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Amazon, ese enemigo

La edición digital es una estupenda salida cuando no hay dinero para pagar a una imprenta y un servicio de distribución más serio. Subes un archivo a la red esta tarde, y estará disponible para su venta física en el mundo entero en menos de 48 horas. Pero no tienes ningún tipo de control real sobre ese monstruo: he aquí la gran pega.

A pesar de su importancia, Amazon no es muy amigable con los editores. Proporciona unas plantillas que no son demasiado sencillas de usar, y una información bastante genérica. Si hablamos de formatos más complejos, que incluyan imágenes con sangría y otras filigranas ni te cuento. Te pueden dar las uvas intentando hacer las cosas bien.

Ahí estaba yo, hace nueve días, con mi manuscrito de Curiosa publicidad en el siglo XIX, perfectamente formateado. Dado el tamaño y complejidad de un libro que contiene tantas imágenes, el proceso de publicación dura unas 2 horas, sin contar el tiempo necesario para que la web lo revise todo y dé su conformidad. Pero esperaba tenerlo todo listo en unas 24 horas.

Para aquí seguimos, unas 216 horas después. A cada rechazo seguía el mensaje: ”
Your manuscript content extends past the margins. Margins prevent your content from getting cut off when your book is printed.” Había encargado una copia impresa donde no se apreciaban problemas con los márgenes, pero quién sabe. Igual tenía que ajustarlos un poco más. Así que venga retocar el archivo y volver a subirlo, esperando un visto bueno que no ha llegado. He perdido pelo, he ganado canas y creo que me ha salido un tic en el ojo derecho.

Después de ponerme en contacto con Amazon, he recibido respuesta hoy: que ni márgenes ni leches, hombre. Que eso lo dicen pa despistar (o eso parece). Que el problema es que hay texto ilegible en algunas páginas. He comprobado esas páginas, y no hay problema: todas las fuentes son correctas, y tienen un tamaño adecuado. Lo único que se me ocurre es que la pega esté en el texto incluido en los propios anuncios. Un texto que, en muchos casos no es relevante o, debido a la naturaleza del material (hablamos de recortes que tienen al menos 120 años) ni se ve.

Pues en esas estamos. Con el libro en el limbo, por culpa de la mecánica cabezonería de Amazon.

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Susurros III

portada3d_buenqYa está aquí la recopilación de relatos del III certamen literario Ediciones Negras. El relato ganador fue Para siempre, del argentino Federico Rivolta, y Nostalgia, del mexicano Morgan Alfaro Arriaga fue el finalista.

“El terror puede ser el espejo en el que se miran nuestras esperanzas. El oscuro reverso de nuestros deseos. La tumba que se prepara cuando el cordón umbilical se rompe y arranca el primer llanto. También es esa voz sin garganta que nos invita a saltar, cuando observamos al paisaje desde las alturas y nada nos mancha. Porque al espíritu humano le tientan todas las puertas, sean del paraíso del infierno, y todos los infinitos que hay entre medias. La ficción nos permite traspasar esos umbrales, travestidos de bestia o de víctima, y beber de aguas prohibidas. “

Puede comprarse aqui: https://www.amazon.es/dp/1798992876

 

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Nuevas portadas

Aprovechando las pausas entre otras tareas (no os imagináis la cantidad de tiempo que necesita Amazon para digerir un texto que incluye 800 imágenes), hemos actualizado las portadas de nuestros libros digitales para darles un aspecto más moderno y atractivo.

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Novedades

Nos cuesta encontrar un hueco para actualizar este blog. Por una parte, ya tenemos entre las manos las pruebas de impresión de Curiosa publicidad en el siglo XIX, una obra que contiene más de 800 imágenes, y que ha exigido consultar más de cien referencias bibliográficas.

Por otra parte, hemos empezado a maquetar Susurros III, la antología que recoge los relatos seleccionados en nuestro último certamen. La principal novedad es que estará ilustrado con dibujos y litografías antiguas, que hemos rescatado del olvido para la ocasión.

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Curiosa publicidad en el siglo XIX: Cocas y Colas

En el siglo XIX, la cocaína se utilizaba para tratar los síntomas de numerosas enfermedades, como las de garganta, las del estómago e, incluso, para aliviar el dolor de que provocan los nuevos dientes a los bebés. También se aprovechaba sus propiedades estimulantes. Muchas veces, en combinación con kola, el extracto de una nuez que contiene cafeína. Coca y cola: ya tenemos aquí los ingredientes de lo que será uno de los mayores iconos de nuestra civilización.

History of Coca-Cola_Safeguarding the brand

John Stith Pemberton fue un farmacéutico estadounidense, nacido en 1831. Participó en la Guerra Civil, y recibió una fea herida de sable. Los médicos le trataron con morfina y le devolvieron a casa con un cuelgue tan gordo como el todos los protagonistas de Trainspotting. Deseando quitarse a ese King Kong de la espalda, Pemberton decidió crear una bebida que le sirviera de ayuda. Mezclando alcohol y cocaína creó una bebida llamada el Pemberton’s French Wine Coca.

092 macon beacon., march 24, 1888

En 1886, Pemberton eliminó el contenido alcohólico –cocaína vale y pase, le dijeron las autoridades. Pero el alcohol es cosa del Demonio–, y usó sirope, al que añadió nuez de kola. Para salir a flote, el buen hombre tuvo que vender los derechos de su invento. Murió de cáncer sólo dos años después, en 1888, sin sospechar los beneficios multimilonarios que generaría la Coca Cola.

El primer anuncio que apareció en la prensa, en The Memphis appeal, de 15 de junio de 1887,  decía: “Pregunte a su vecino qué ha curado su dolor de cabeza y le responderá Coca Cola, pues ha curado más de cincuenta casos sin fallar en una sola ocasión”.

094 the memphis appeal., june 15, 1887

Sin embargo, Permberton no fue el primero que tuvo la ocurrencia de mezclar alcohol y cocaína. En España ya se fabricaban bebidas similares, si bien nos faltó la visión comercial que sí tuvieron los norteamericanos. quizá por eso ellos son la primera potencia del mundo, mientras que nosotros vamos ya por la enésima temporada de Gran Hermano, sin contar las ediciones VIP.

099 coca vino - el siglo futuro. 9-12-1880, n.º 1 520

El caso más significativo fue el de la Kola Coca. En 1880, tres socios fundaron una destilería en Aielo de Malferit, un pueblo de Valencia. Presentaron sus licores en diversos certámenes y exposiciones, consiguiendo bastantes premios. En 1885, un año antes de que Pemberton le cambiara el nombre a su French Wine Coca, los valencianos daban a conocer, en un certamen organizado en Filadelfia, una bebida que contenía nuez de kola y de coca. Cuando Coca Cola llegó a España, en 1952, descubrió que no podía registrar su marca, porque se parecía demasiado a la Kola Coca valenciana. Los norteamericanos  decidieron acercarse hasta Aeilo de Malferit, y comprar los derechos de la marca por treinta mil pesetillas.

095 - cola coka - 1903

El licor de nuez de kola valenciano se sigue fabricando, por cierto. Sin coca, claro.

Estas y otras anécdotas se podrán leer en Curiosa publicidad en el siglo XIX, que se publicará próximamente.

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El loco de la baraja: gratis este finde

A partir del viernes, El loco de la baraja estará disponible gratuitamente. Libro que agencias literarias tan importantes como la de Sandra Bruna o IMC tildaron de “fresca y original“, con “una trama trepidante” además de “interesante y entretenida“, pero que no publicaron  porque “el género de humor, añadido a una voz poco conocida” no garantizaba un buen volumen de ventas (en serio. Ahí tengo los correos).

La novela se planteaba como la primera parte de una trilogía, que algún día me animaré a escribir cuando supere el chasco de saber que, donde se pone la biografía de Belén Estebán, no cabe la novela de un desconocido, por estupenda que sea. Los guiones están preparados, y contemplan superhéroes y armas de destrucción masiva en medio de un Madrid – Barça (entre otras burradas). Como digo, puede que me ponga a trabajar en el asunto cuando el bicarbonato haga efecto y me baje la bilis. También sería un buen incentivo conocer vuestras opiniones y recibir críticas.