Tarjetas publicitarias – Por esos mundos

Las tarjetas publicitarias vivieron su era dorada en la Belle Époque, a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. En su confección participaban los mejores ilustradores, dando fe de los movimientos pictóricos más importantes del momento, como el modernismo. Además de por su belleza, esas tarjetas nos ofrecen un retrato fiel de distintos aspectos de su época, como si fueran pequeñas máquinas del tiempo.

En este libro, descubrimeros qué aspecto tenían las principales ciudades del mundo, desde las deslumbrantes calles de París o Nueva York a los exóticos mercados de Calcuta o Shangai. También veremos la evolución de los distintos medios de transporte, y cómo se imaginaba que sería el futuro (nuestro presente) hace más de un siglo

Curiosa publicidad en el siglo XX De 1900 a 1910

A su manera, la publicidad es bastante honesta. Nos enseña qué papel ocupan los hombres y las mujeres, cuál es su nivel tecnológico, con qué sueñan cada uno de ellos o cuáles son sus auténticos temores.

En este volumen, el primero dedicado al siglo XX, repasamos un periodo de auge. Se consolida la industria del automóvil, aparece el avión, y se venden electrodomésticos cada vez más sofisticados.

En este tiempo, surgen o se confrman marcas como MaggiCarlsbergPepsiCoca ColaSuchardLa TojaGilletteKodakFordMichelín o El Corte Inglés. No sólo veremos la historia de cada una, sino también muchas curiosidades como la aparición del cinematógrafo, el turismo de masas, las primeras carreras automovilísticas, bebidas como la abstenta, el jarabe de heroína o los vibradores eléctricos.

El libro es de gran formato (27,9 x 21,5 milímetros), una extensión de 194 páginas a todo color. Disponible en versión impresa y digital.

Mala sombra

Reseña:

Se dice que en Mala Sombra no entran los monstruos, porque le tienen miedo a sus habitantes. Allí supieron resistir a los conquistadores españoles, a las intrigas de Estados Unidos, a la dictadura de los Somoza, a la guerrilla y a la contraguerrilla. Sin embargo, nadie protege a los moradores de este pequeño pueblo del sur de Nicaragua de sus propios errores y pecados 

Algunos dicen que los monstruos no entran en Mala Sombra, no. Porque ya están todos viviendo dentro.

Sobre el libro:

La maldad humana es como el Universo: un infinito que es imposible de concebir. Sabemos que hay crímenes y torturas, pero la mayoría de nosotros no somos capaces de comprender su magnitud. El cine ha hecho todo lo posible para obligarnos a visualizar la violencia pero esas imágenes, por desagradables, que resulten, son un simple espectáculo, que no respetan la realidad.

Pero la realidad está ahí, al alcance del ratón. Desde que existen los teléfonos con cámara, cualquier espanto puede dar la vuelta al mundo en unos pocos minutos. Con ellos puede morir cualquier ilusión de que el ser humano sea bueno o mantenga esperanzas de progreso. Ese es el paisaje que nos dibuja el libro.

Mala Sombra es un lugar ficticio (espero que los nicaragüenses me perdonen el haberlo situado en su país), pero las historias que se desarrollan en sus calles se apoyan en hechos reales. Muy reales.

Curiosa publicidad en el siglo XIX

El apartado más honesto de cualquier periódico es la publicidad. Las noticias o las columnas de opinión siempre están manchadas por unos determinados intereses (políticos, económicos…). La publicidad, en cambio, aunque mienta y exagere, nos revela con mucha exactitud cuáles son los miedos y las esperanzas de toda una sociedad. En este libro repasamos una etapa de cambios radicales, el siglo XIX. Cuando Napoleón invadió Europa, la gente se desplazaba a caballo y se iluminaba con velas. Menos de un siglo después, ya existía el ferrocarril, los barcos de vapor y los primeros automóviles. También aparecieron las bombillas eléctricas, la fotografía, el telégrafo y otros cien inventos que forman parte de nuestro día a día.

Desde Fernando VII a Alfonso XIII, repasamos un periodo apasionante de nuestra historia, de la mano de la publicidad. Comprobaremos que la cocaína, el cannabis o la heroína se vendían en las boticas para remediar desde el asma a los dolores de cabeza. Asistiremos al nacimiento de los grandes centros comerciales, y las primeras ofertas turísticas. Los anuncios empiezan a hablarnos de neveras, de lavadoras, de reproductores de música y otras maravillas modernas. También le echaremos un ojo a la Norteamérica del Lejano Oeste y de los emprendedores que, bien o mal, ayudaron a convertirla en la primera potencia.

El libro es de gran formato (27,9 x 21,5 milímetros), una extensión de 226 páginas y contiene más de 800 imágenes. Para elaborarlo, se han consultado más de cien fuentes bibliográficas.

Disponible en versión impresa y digital.

Trozos de ti

Reseña:

En el Geocaching jugadores de todo el mundo se retan a encontrar pequeños tesoros ocultos, llamados cachés. Tanto éxito ha tenido esta afición, que incluso se pueden encontrar cachés en la Antártida y la Estación Espacial Internacional. Sólo en la Comunidad de Madrid hay más de cinco mil cachés escondidos, esperando ser descubiertos. Es una excelente excusa para pasear por el campo o descubrir rincones insólitos de nuestras ciudades, pero ¿qué ocurre cuando un psicópata decide participar en el juego?

Una pareja está a punto de descubrirlo. Ambos deberán sobrevivir a la versión más espantosa y macabra del Geocaching

Sobre el libro:

Me inicié el Geocaching hace unos cinco años y, desde entonces, he localizado unos trescientos cachés, en cinco países diferentes (que no son muchos, si nos fijamos en las estadísticas de otros jugadores). He sufrido alguna que otro situación incómoda, porque los contenedores no siempre se esconden en el entorno más seguro. Esa calle puede ser peligrosa a partir de cierta hora o en aquel hueco puede esconderse algo peligroso, como cristales rotos. En general, la gente respeta el espíritu del juego, y deja cosas interesantes. Sin embargo, antes de meter la mano para descubrir un caché, siempre me pregunto qué pasaría si alguien con malas ideas se animara a participar.

Así surgió la idea de este libro.

El loco de la baraja I – Un círculo en el tiempo

Reseña:

En un país africano, se ha descubierto un cadáver de dos mil años de antigüedad. Aunque parezca imposible, lleva ropa moderna, y una tarjeta de visita que lo identifica como Juan Daniel Martín. Se trata de un periodista español, que está bastante vivo en ese momento, y a punto de celebrar su cumpleaños, a cuatro mil kilómetros de distancia. No sospecha que va a meterse en un lío enorme, que pondrá en riesgo su cordura, su vida y su sentido del humor.

Viajes en el tiempo, zombis, golpistas del África Ecuatorial, y una comida extremadamente picante, configuran esta trepidante aventura repleta de acción, terror y chistes malos.

Sobre el libro:

Primero parte de una trilogía que pretende ofender a los zombis, los superhéroes y los alienígenas, más o menos en ese orden, y demostrar que es compatible el sentido del humor y ser un novelista pobre, de los que compran los paquetes de calzoncillos del Lidl.

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Hasta el fin del universo

Reseña:

Hasta el fin del universo es un viaje de mil billones de años hacia el futuro, cuando todas las estrellas han muerto. Una criatura sobrevive todavía, porque fue diseñada para ser inmortal. Ella es un organismo sintético, que ha visto apagarse el Sol, y ha acompañado a la especie humana en su búsqueda de nuevos hogares. Estaba allí cuando la Vía Láctea se dispersó por la inmensidad y todas sus brasas se apagaron. Ella es la Eterna, pero contempla ahora a un espacio vacío, a una noche sin esperanza, a la agonía definitiva del tiempo y del espacio. ¿Está todo perdido o es posible encontrar refugio en un Universo que se muere?

Sobre el libro:

Desde el Big Bang, el Universo ha estado en expansión. Salvo que intervengan fuerzas que no conocemos (o de la que sabemos muy poco, como la materia oscura) llegará un momento en que las galaxias se rompan y todas las estrellas se dispersen. Muchas de ellas habrán muerto ya, y sólo serán enanas con poca o ninguna energía. Las más grandes serán agujeros negros, que devorarán toda la materia que puedan, antes de perderse en el infinito.

Si la humanidad sobrevive el tiempo suficiente, deberá buscar casa y recursos en medio de ese Universo, cada vez más amplio y caótico. No sólo deberá sobrevivir a los enemigos que encuentre en el camino, a las amenazas cósmicas o su propia estupidez. También deberá enfrentarse al horror de una existencia que se desintegra y no ofrece ninguna esperanza.

Esa es la historia que contemplaremos desde los ojos de la Eterna, la última hija de la humanidad.

Túneles

Reseña:

Túneles nos habla de un horror que cualquiera de nosotros podríamos sufrir, al usar el transporte público. Siempre existe la posibilidad de sufrir un accidente o un atentado terrorista. Marta, la protagonista de esta historia, no sabe si ha sido víctima de lo uno o del otro. A su alrededor, sólo hay cadáveres y metal aplastado. Con un pequeño grupo de supervivientes, tendrá que decidir si espera a los servicios de emergencia, o se atreve a explorar la oscuridad en busca de una salida. Cualquier opción parece peligrosa, y hay demasiadas preguntas en el aire

Sobre el libro:

Todas las historias están inventadas. En serio. Da igual que pongas sobre la mesa la idea más absurda que se te ocurra: alguien ya lo ha convertido en relato, película o episodio de Twilight Zone. El auténtico secreto es saber darle una vuelta a esa semilla, para que parezca totalmente original.

En Túneles es donde, posiblemente, haya llevado más lejos ese concepto. El planteamiento descrito en la reseña es aplastado y horneado para configurar algo nuevo y sorprendente.

Pida tres deseos

Reseña:

Todos tenemos sueños imposibles: juventud eterna y libre de enfermedades, éxito en el amor o en los negocios, una montaña de lujos. Sin embargo, el deseo es un arma cargada, que se puede disparar en la dirección más inoportuna. Nuestro protagonista es inteligente, y se considera libre de peligros. Ningún genio podrá tomarle el pelo. ¿O sí? Cuando se negocia con una entidad que puede conceder la vida eterna o riquezas ilimitadas, cualquier desenlace es posible.

Sobre el libro:

El terror y la comedia comparten campo de juego. Es fácil convertir una carcajada en algo siniestro o transformar nuestro monstruos en algo ridículo. Me gusta hacer equilibrio en el límite de la ironía, y este relato es un ejemplo. Nos cuenta una historia terrible, pero también se cachondea de ella. Siempre es agradable poder reírse cuando hay demasiadas sombras y muy poco fuego.

Perro hambriento

Reseña:

Ricardo acaba de tener un accidente de moto, en una carretera secundaria. Ha caído en una zanja, donde no pueden verle otros conductores, con las piernas rotas y el teléfono destrozado. Puede pasar mucho tiempo hasta que alguien pase por allí y consiga oír sus gritos. Además, el olor a sangre a atraído a un perro vagabundo. Un animal enorme, enloquecido por el hambre, que quizá esté considerando la gran cantidad de carne que le puede ofrecer un cuerpo humano.

Sobre el libro:

Muchas historias nacen de nuestros propios medios. Yo me compré mi primera moto a los veintiocho años, con la tinta de carnet todavía húmeda, y una experiencia que se limitaba a la autoescuela. Dicen que sólo hay dos tipos de motoristas, el que se ha caído y el que se va a caer, y en este relato dibujo el peor escenario posible. El protagonista no puede moverse, no puede pedir ayuda ni tampoco puede defenderse de la bestia que le ha echado el ojo. Sin embargo, hará todo lo necesario para sobrevivir.